2018.2.25 「社會服務與社會行動」—余恩明牧師

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在每年的社會關懷主日,我們都會在崇拜之中,邀請各社會服務委員、機構董事和全體會眾,一同用啟應方式誦讀於2003年通過的「社會服務使命宣言」,再一次向上帝立約,承諾身體力行,以志願精神推行各項社會服務,見證上帝的臨在,至今已經有十五年之久。究竟這是一個慣常的儀式,還是我們都真正明白「使命宣言」的精神﹖我們又是否理解社會服務和行動的關係呢﹖我想起兩個片段:

今年一月中旬,天文台預測月底的天氣會非常寒冷,觀塘堂的弟兄姊妹建議開放堂會禮堂作為「臨時避寒中心」,以接待區內的無家者,讓他們能在一個比較溫暖的地方度宿。送暖服務在短時間內籌備,得到觀塘社會服務處和相關機構熱心支持,服務得以順利開展。這是觀塘堂的弟兄姊妹首次外展探訪區內的無家者,除了送上慰問、熱食和乾糧外,同時也邀請無家者到堂會度宿。參與的弟兄姊妹均認為送暖服務能認識及服侍區內有需要的人,實踐「愛鄰如己」的教導,因此由原定的兩個晚上,延長至九個晚上。

另一個片段,就是社會服務部屬下的「社會事務關注小組」在過去十多個月內,就回應社會重大議題,先後兩次發表公開聲明及禱文,包括於二0一六年底關於全國人大就立法會議員宣誓而釋法之事件,以及今年一月底立法會補選參選人被選舉主任取消參選資格事件。在討論和草擬過程中,組員對聲明的立場、內容和措辭都謹慎地處理,並且要獲得超過八成社關組員同意,方能發出。而社關小組在討論過程中,或發表聲明之後,都面對不少壓力,甚至反對的聲音。有時筆者暗想,如果社關小組對這些議題不作任何回應行動,組員就不用承受壓力,但這是我們對上帝的承諾嗎?

回看「使命宣言」所講的關懷、服務和行動,當中註釋清楚說明:「都是基督徒在回應上帝恩典中應有的職事,三者互為內在,互相關聯,缺一不可」。之後又進一步解釋「社會行動」,是「透過發起、領導或參與符合信仰原則的集體行動,去改良或改革社會制度,使上帝的旨意更顯人間」。筆者並非指前述的送暖和聲明行動,就等同於符合我們信仰原則的標準社會行動,只是想激勵弟兄姊妹在社會關懷與服務之外,盡心思考如何處於社會一些不公平的制度下,參考耶穌基督的生活和教訓,用自己認為合宜的方式,積極參與改革社會的行動。「使命宣言」提到作為信徒的三個身分——先知、祭司和僕人,我們會否以不應該參與或牽涉入「政治」,而忘卻自己應有的身分呢?

在社會關懷主日,祈求聖靈大大充滿我們,使我們能夠貫徹教會的「社會服務使命宣言」,作個真正的循道衛理人。

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