2018.5.20「生命復興、實踐所信」—卓廸舜會吏

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本會於每年5月最接近24日的主日舉行衞斯理主日,以記念會祖衞斯理約翰牧師在1738年5月24日在倫敦阿爾德門街(Aldergate)的靈性復興經驗。會祖這次的靈性更新復興,不單引起了循道衞理復興運動,更對當時的英國社會有着深遠的影響。本會首任會長黃作牧師曾言道:有一位歷史家說得好:「即使我們用最誇張的說話,也難以盡述衞斯理當時所領導的靈性復興運動的價值;因為百年以後,英國國教及其他宗派教會的宗教精神,四分之三是受到衞斯理靈性復興運動的影響。」  (黃作牧師,「循道公會的建立與組織」,基督教週報,1964.11.1。)

會祖的靈性更新所帶來其中最大的影響就是他的禱告與禁食操練。他曾寫道:「當您禁食禱告尋求上帝,您不會尋不見祂的面。」而且他相信這也是信徒成長的一個重要蒙恩途徑。他的禁食禱告是在每個星期四晚餐後至星期五下午三時,不進食固體食物,進行禁食禱告,目的是克己自省,並為福音事工祈禱。這操練不單帶來個人的生命更新進步,更是他事奉得力以及整個復興運動的動力。

在1739年4月2日他第一次接受邀請在布利斯托(Bristol)進行露天佈道時引用了以賽亞書61章說:「主耶和華的靈在我身上……叫我報好信息給貧窮的人……報告被擄的得釋放……被捆綁的得自由……」,自此以後,他一生騎馬走了超過25萬英里,穿梭英倫,在教堂以外的地方向礦工、囚犯以及社會中被壓迫的基層人士宣講福音,帶來很多人的生命改變,增加了眾人的信仰熱忱,擴大了英國的靈性復興運動,影響了當時的信徒、教會及社會的靈性及宣教事工的更新。

另一方面,當時的英國貧富懸殊,大部分的財富及權力落在貴族手中,普羅大眾的生活相當艱苦。會祖發起賙濟貧窮的工作,自己以身作則地過着節儉的生活,並且向當時的信徒群體發出呼籲奉獻。他收集金錢,並透過探訪主動關心基層的人士,將籌得的款項轉發給有需要的家庭,以解決他們生活上的種種困難。他一生在扶貧的工作就是一個美好的見證,亦活出就如他自己所說:「盡力賺取、盡力儲蓄、盡力奉獻」的生命。

他在八十七歲時曾說:「不論是神職人員還是信徒,只要你能找到100位甚麼也不怕而只惡罪惡、甚麼也不渴慕但只渴慕主的人,他們就能夠震動地獄之門,並在地上建立上帝的國度」。

會祖在屬靈操練、宣教佈道與服務社群的實踐實在是留給循道衞理宗的信徒一個美好榜樣。當教會在這充滿各樣挑戰的世代要繼續作基督的見證之時,願我們能一同回應會祖的呼籲及教導,並透過實踐,不單時刻操練靈性,更能在宣教及服務上不斷更新,回應社會人士的真正需要,讓人群能體驗上帝真愛,興起教會,在地上建立上帝的國度。
 

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